Eficacia de la acupuntura en el tratamiento de la depresión mayor

Eficacia de la acupuntura en el tratamiento de la depresión mayor

La depresión mayor es un trastorno del estado de ánimo que se caracteriza por la aparición de uno o varios episodios depresivos de mínimo dos semanas de duración, y presenta un conjunto de síntomas de predominio afectivo (tristeza patológica, apatía, anhedonia, desesperanza, decaimiento, irritabilidad, etc.). Sin embargo, también suelen estar presentes síntomas de tipo cognitivo, volitivo y somático durante su curso.

Así pues, las personas que presentan depresión mayor no están simplemente “tristes”, sino que tienden a mostrar una extrema falta de iniciativa para hacer cualquier cosa, así como incapacidad para estar alegres y sentir placer, fenómeno que se conoce como anhedonia. También experimentan otros problemas tanto físicos como psicológicos que dañan significativamente su calidad de vida.

Por otro lado, la depresión mayor también afecta a cómo se piensa y se razona. En general, la falta total o parcial de motivación hace que las personas que han entrado en una crisis de este tipo parezcan ausentes y no tengan ganas de hacer nada, ni siquiera pensar mucho (lo cual no significa que presenten discapacidad mental).

El cuadro depresivo mayor puede dividirse en leve, moderado o grave, y suele tener su inicio durante la adolescencia o la adultez joven. El individuo que padece esta condición puede experimentar fases de estado de ánimo normal entre las fases depresivas que pueden durar meses o años.

Por otro lado, la depresión mayor es un tipo de depresión unipolar, es decir, que no presenta fases de manía (lo cual la diferencia de la bipolaridad), y el paciente puede tener problemas muy serios si no recibe el tratamiento adecuado.

En este artículo publicado en Journal of Affective disorders se muestra la eficacia de la acupuntura en los trastornos depresivos mayores en base a un metaanálisis de 207 ensayos clínicos randomizados que incluyeron 3.678 pacientes en total.

Las bases de datos utilizadas fueron entre otras MEDLINE así como la Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL).

La mayoría de los estudios incluidos en este metaanálisis comparaban el tratamiento con acupuntura frente a la terapia con fármacos antidepresivos.En otros casos, se comparó la monoterapia farmacológica frente a la combinación de antidepresivos y acupuntura. Los fármacos utilizados fueron fluoxetina (20mg diarios), paroxetina (20 a 40mg diarios) y amitriptilina (25 a 300mg diarios). Las técnicas acupunturales utilizadas fueron tanto manuales como electroacupuntura y craneopuntura. El esquema de tratamiento utilizado fue de 15 a 60 sesiones durante 4 a 12 semanas.

El análisis de los subgrupos mostró diferencias estadísticamente significativas, tanto en las respuestas clínicas como en la severidad de los síntomas en favor del tratamiento con acupuntura frente al uso de fármacos antidepresivos.

Por otro lado, la incidencia de efectos adversos fue menor en el grupo tratado con acupuntura (10,2%) frente al grupo tratado con fármacos antidepresivos (40,4%).

A la vista de los presentes resultados, el artículo concluye que la acupuntura es una terapia eficaz y segura en el tratamiento de la depresión mayor, así como aquella en la asociada a ACV.

En la Clínica MEDIZEN® disponemos de especialistas en psicología clínica y acupuntura. Si tienes alguna duda, puedes consultar a nuestras especialistas Estefanía Álamo Rubio y Laura González.

Más Información:

Zhang ZJ et al. The effectiveness and safety of acupuncture therapy in depressive disorders: systematic review and meta-analysis. J Affect Disord. 2010 Jul;124(1-2):9-21.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19632725

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