Eficacia de la acupuntura en el tratamiento de la hipertensión arterial

Eficacia de la acupuntura en el tratamiento de la hipertensión arterial

Se define la hipertensión como aquellas cifras de tensión arterial por encima de 140/90 mmHg, si bien lo deseable sería estar en 130/80 mmHg como límite máximo.Se entiende que tenemos una presión arterial normal cuando la cifra que nos han medido es inferior a 120/80 mmHg. Y si estos valores de presión arterial son superiores a 120/80 mmHg pero no llegan a 140/90 mmHg, se conoce como prehipertensión y habría que empezar a cuidarse aún más.

La hipertensión arterial es el principal factor de riesgo cardiovascular. Se la conoce como “el asesino silencioso”, porque en la mayoría de casos no presenta síntomas, por lo que se pueden llegar a desarrollar problemas cardiacos, cerebrales o renales sin ser conscientes de padecer hipertensión. En España, alrededor del 30-40% de la población adulta es hipertensa, incluyendo aquellas personas que lo desconocen. Si hablamos de mayores de 60 años, este porcentaje se incrementa hasta el 60%.

La mayor parte de las veces no hay una causa concreta desencadenante de hipertensión, por lo que se denomina hipertensión primaria o hipertensión esencial (90-95% de los hipertensos).

La presencia de otras enfermedades como diabetes, colesterol elevado y obesidad también predisponen a padecer hipertensión arterial (se conoce como hipertensión secundaria), así el estrés o la ansiedad.

Hay un porcentaje más pequeño de casos en los que la hipertensión arterial es secundaria a alguna circunstancia concreta: consumo de alcohol (sobre todo en el sexo masculino), tabaquismo, algunos fármacos (corticoides, antiinflamatorios, anticonceptivos en mujeres, antimigrañosos), enfermedades renales, y otros trastornos menos comunes.

La hipertensión arterial es el principal factor de riesgo de las enfermedades cardiovasculares, tales como ictus, infartos …etc. Los principales órganos a los que afecta la hipertensión arterial son el corazón, los riñones, el cerebro y las arterias. En el corazón, la HTA es el principal factor de riesgo para enfermedades como la angina de pecho o el infarto de miocardio.

El tratamiento de la hipertensión se combina mediante dos vías, por un lado la adquisición de hábitos de vida saludables, y por otro lado mediante fármacos.

Los pilares sobre los que debe asentar tanto la prevención como el tratamiento inicial de la hipertensión (HTA) son: el control del peso, modificación de los hábitos dietéticos, práctica de ejercicio moderado y abandono del tabaco. El tratamiento farmacológico más frecuente es el uso de diuréticos aislados o en combinación con antagonistas del Calcio, Beta-bloqueantes o IECA (inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina).Si bien,en muchos casos, las cifras arteriales en algunos momentos, pueden desequilibrarse y no se llega a un control total y definitivo de la hipertensión.

Esta patología, está alcanzando a amplios niveles de la población, incluso a jóvenes y adolescentes, con el consecuente aumento del consumo de terapia farmacológica que lamentablemente conlleva un gran número de efectos secundarios tales como fatiga, mareos, cefaleas, trastornos del sueño, entre otros.

Estas circunstancias favorecen la búsqueda de alternativas más seguras, eficaces y con efectos definitivos a largo plazo tales como la acupuntura.

El presente artículo publicado en la revista Acupuncture and Electro-therapeutics Research, acupuntucture está basado en un ensayo clínico realizado en 32 pacientes aquejados de hipertensión esencial o primaria de entre 32 y 65 años bajo terapia farmacológica.

El tratamiento consistió en la aplicación de 10 sesiones de acupuntura corporal. Los parámetros utilizados para evaluar la eficacia del tratamiento fueron presión sistólica, diastólica y niveles plasmáticos de óxido nítrico (NO), anormalmente disminuido en hipertensos. El óxido nítrico es un gas que se generado en el endotelio vascular, con propiedades relajantes de la musculatura lisa vascular y como consecuencia de acción vasodilatadora.

Estos valores fueron medidos antes y después de la primera sesión, así como después de la 10ª y última sesión. Los resultados arrojaron una disminución de las presiones sistólica y diastólica, así como un aumento del nivel de NO estadísticamente significativos.

De este modo,los autores concluyen que la acupuntura es un tratamiento eficaz en el control de la hipertensión arterial.

Más información :

Severcan C.et al.The effects of acupuncture on the levels of blood presuure and nitric oxide in hypertensive patients.Acupuncture Electrother Res.2012;37(4):263-75

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23409611

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Ana María Imedio

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Directora General. Farmacéutica. Acupuntora. Especialista en Auriculopuntura y Nutrición Energética

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