Eficacia del tratamiento con acupuntura del linfedema asociado a cáncer de mama

Eficacia del tratamiento con acupuntura del linfedema asociado a cáncer de mama

El linfedema es una de las secuelas más frecuentes tras el cáncer de mama. Se trata de una enfermedad crónica con diferentes grados de afectación que conlleva una disminución en la funcionalidad y calidad de vida de las personas afectadas. En mujeres con cáncer de mama que han precisado linfadenectomía, el linfedema se produce en el brazo por interrupción de los vasos linfáticos a nivel de la axila. Como consecuencia, el volumen de linfa que se produce excede a la capacidad de drenaje de los mismos, acumulándose y provocando una inflamación primordialmente en los miembros superiores.

Tras un cáncer de mama tratado con cirugía en la axila para extirpar los ganglios o nódulos linfáticos, existe un riesgo de desarrollar linfedema de hasta un 10%. Si además de la cirugía, se aplica tratamiento radioterápico el riesgo se incrementa hasta el 20-25%. Los ganglios linfáticos que han quedado tras la intervención se alteran aún más con la radiación.

Se estima que una de cada cuatro mujeres desarrollará esta complicación y aunque el tiempo de aparición varía entre semanas y años, lo más frecuente es que el 75% de los casos aparezcan durante el primer año tras la cirugía.

El presente artículo, publicado en la revista Cancer se basa en un ensayo clínico realizado en el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center (Nueva York). En este estudió se evaluó la eficacia y seguridad del tratamiento con acupuntura de pacientes con linfedema asociado a cáncer de mama.Los pacientes que fueron evaluados habían sido diagnosticados en los 6 meses y 5 años anteriores al estudio con un aumento de  2cm  en la circunferencia del brazo afectado. Los pacientes fueron recibieron 2 sesiones semanales de acupuntura durante 4 semanas.

Se realizaron las medidas de la circunferencia del brazo antes de y después de cada sesión. Tras el tratamiento, se realizó un seguimiento mensual de los pacientes durante los seis meses posteriores para evaluar la evolución del linfedema, así como cualquier complicación que pudiera haber aparecido. Los resultados arrojaron una disminución mayor o igual del 30% de la circunferencia del brazo afectado en el 33% de los pacientes tratados con acupuntura. Asimismo, se vio una disminución  mayor o igual del 20% en el 55% , y de entre un 30-40% en el 15% de la muestra, por lo que se concluye que la acupuntura puede ser un tratamiento eficaz y seguro en el linfedema asociado a cáncer de mama.

Más información

Cassileth BR et al. Acupuncture in the treatment of upper-limb lymphedema: results of a pilot study. Cancer. 2013 Jul 1;119(13):2455-61.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23576267

 

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