Eficacia de la acupuntura en el tratamiento de la emesis asociado a quimioterapia de alto riesgo emetogénico

Eficacia de la acupuntura en el tratamiento de la emesis asociado a quimioterapia de alto riesgo emetogénico

Las náuseas y los vómitos provocados por el tratamiento quimioterápico son dos de los efectos secundarios que más preocupan y más malestar provocan en el paciente con cáncer, estando presentes hasta en un 70-80% de los casos.

Un mal control de éstos puede llevar a la deshidratación del paciente, problemas nutricionales, alteraciones electrolíticas, deterioro físico y en ocasiones llegar a provocar un desgarro de Mallory-Weiss. Esto ocasiona retrasos en el tratamiento oncológico previsto, incluso en ocasiones un rechazo del tratamiento por parte del paciente. En vista de las implicaciones psicológicas y sociales, así como el perjuicio físico asociado, el tratamiento adecuado y eficaz, cobra una especial relevancia en esta población específica de pacientes.

A pesar de los numerosos estudios realizados, la fisiología del vómito inducido por quimioterapia no está bien conocida.

La American Society of Clinical Oncology (ASCO) ha desarrollado una clasificación de la potencia emetogénica de los fármacos quimioterápicos y ha establecido recomendaciones para tratar las náuseas y los vómitos. Este documento clasifica a los diferentes agentes basándose en la incidencia de vómitos inducida por los mismos. Los regímenes que contienen cisplatino así como ciclofosfamida, se consideran de alto riesgo (vómitos en más del 90% de los pacientes). Para los esquemas que no contienen cisplatino, los agentes de alto riesgo son los que provocan vómitos entre el 30-90% de los casos. El grupo de riesgo intermedio incluye agentes que provocan vómitos en el 10-30% de los pacientes, mientras que los de bajo riesgo serían los que los provocan en menos del 10% de los pacientes.

La mejor estrategia para el tratamiento de los vómitos es su prevención. Ésta debe comenzar con el primer ciclo de quimioterapia, ya que, una vez aparece el vómito, resulta más difícil de controlar.

Los agentes antieméticos habitualmente utilizados son con un alto índice terapéutico incluyen los antagonistas del receptor de la serotonina (ondasetrón, granisetrón y dolasetrón), antagonistas del receptor de la dopamina (metoclopramida), así como los corticoides como terapia complementaria y coadyuvante combinada con los anteriores

Los fármacos antiserotoninérgicos comparten efectos secundarios tales como las cefaleas de mediana intensidad, el estreñimiento y elevaciones transitorias de las transaminasas. La toxicidad de los fármacos antidopaminérgicos (metoclopramida), es el principal factor limitante en su uso a dosis altas ya que es dosis-dependiente.

A lo largo de los últimos años, se ha desarrollado una amplia actividad clínica y de investigación en el tratamiento de las nauseas y vómitos provocados por quimioterapia, habiendo culminado en un documento elaborado por los National Institutes of Health, (institución pública gubernamental de Estados Unidos dedicada a la investigación médica) en el cual se declara la eficacia de la acupuntura en el tratamiento de las náuseas y vómitos asociados a la quimioterapia oncológica.

 El presente artículo, publicado en Journal of the American Medical Association (JAMA), está basado en un estudio clínico cuyo objetivo es comparar la eficacia de la acupuntura en el tratamiento de la emesis asociada al tratamiento con una terapia quimioterápica altamente emetogénica.

Este estudio, randomizado, paralelo y controlado, incluyó 104 pacientes aquejadas de cáncer de mama de alto riesgo. Las pacientes fueron distribuidas en 3 brazos, tal y como sigue: tratamiento con electroacupuntura en los puntos tradicionalmente utilizados a tal fin (37 pacientes); tratamiento con electroacupuntura sham y puntura siguiendo el mismo protocolo (33 pacientes); y grupo control (34 pacientes). El esquema aplicado fue administrar el tratamiento durante 5 días y un seguimiento durante los 9 días posteriores.

En todos los casos, fue administrada terapia antiemética farmacológica y el tratamiento quimioterápico aplicado fue la combinación de ciclofosfamida, cisplatino y carmustina a altas dosis.

Los parámetros utilizados como valoración de la eficacia fueron el número total de episodios a lo largo de los 5 días de intervención, así como el número de días en ausencia de episodios eméticos.

Se observó que el grupo tratado con electroacupuntura mostró el menor número de episodios (5), frente al grupo tratado con acupuntura (10) y el grupo que más episodios eméticos mostró fue en el que los pacientes habían sido tratados únicamente con terapia farmacológica.

A la vista de los presentes hallazgos, el estudio concluye que la electroacupuntura es eficaz y superior al tratamiento farmacológico de la emesis asociada al uso de quimioterapia a altas dosis.

Los especialistas en oncología integrativa de la Clínica MEDIZEN®  , Ana Mª Imedio, Rubén Romá,Estefanía Álamo o Beatriz Daza estarán encantados de darte la bienvenida a nuestro centro.No dudes en concertar tu cita.

Más información:

Shen J t al. Electroacupuncture for Control of Myeloablative Chemotherapy–Induced Emesis.A Randomized Controlled Trial. JAMA. 2000;284(21):2755-2761.

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Ana María Imedio

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Rubén Romá Torregrosa

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