Acupuntura en el tratamiento de los sofocos asociados a la menopausia

EFICACIA DE LA ACUPUNTURA EN EL TRATAMIENTO DE LOS SOFOCOS ASOCIADOS A LA MENOPAUSIA. (Estudio Acuflash)

La menopausia es definida como la conclusión permanente y definitiva de la menstruación y causada por el declive en la secreción de estrógenos debido a la pérdida de la función folicular. El término climaterio se refiere a una época en la vida de la mujer en que se producen una serie de cambios, y ocurre la transición de la época fértil a la época no fértil.

Aunque ambos términos (menopausia y climaterio) a menudo se confundan y se usen indistintamente, la menopausia es solo un signo más dentro del conjunto de fenómenos que se producen en el climaterio aunque, sin duda, es el más importante.

La duración del climaterio es de unos 10-15 años, y se puede dividir en 2 fases: premenopausia (la época anterior a la última regla, y de 3-5 años de duración) y postmenopausia (la época a partir de la última regla, y de entre 7 y 10 años de duración). La edad de aparición de la menopausia es muy variable, pero se sitúa alrededor de los 50 años. La menopausia suele ir asociada a diversos trastornos. Entre los más frecuentes podemos citar palpitaciones, insomnio, cefalea, irritabilidad, ansiedad, osteoporosis y sofocos. Los sofocos son el síntoma más frecuente y más precoz de la menopausia. Son crisis de vasodilatación cutánea, con sensación de calor que asciende desde el tórax al cuello y a la cara, acompañadas de enrojecimiento cutáneo y sudoración profusa y más frecuentes durante la noche. Pueden aparecer unos años antes que la menopausia y durar hasta unos 5 años después, aunque su intensidad va disminuyendo con el paso de los meses. Para combatir los sofocos podemos encontrar diversas estrategias de tratamiento. La terapia hormonal sustitutiva, en franco desuso debido a sus efectos secundarios ; Fitoestrógenos (Isoflavonas de soja los más frecuentes) y/o  fitoterapia ( Aceite de Onagra, Sauzgatillo, Cimifuga Racemosa … )

El presente artículo, publicado en 2009 en la Revista Acupuncture in Medicine, está basado en un estudio randomizado controlado multicéntrico realizado en Noruega , cuyo objetivo era  evaluar la eficacia de la acupuntura en la reducción de los sofocos y la calidad de vida en pacientes postmenopáusicas combinadas con medidas de auto-cuidado.

El objetivo primario del estudio fue la intensidad y la frecuencia de los episodios de sofocos durante 24 horas. Se consideró respondedores aquellos pacientes que mostraron una reducción del 50% o más en la frecuencia de los episodios. El objetivo secundario fue la evaluación de la calidad de vida a través del cuestionario WHQ (Women´s Health Questionnaire).El reclutamiento de pacientes se realizó  entre Febrero de 2006 y Marzo de 2007.Fueron incluidas 267 pacientes que fueron randomizadas en 2 grupos. Un grupo ( n=134 ) siguió medidas de autocuidado recomendadas en el protocolo  y tratamiento con acupuntura y el otro ( n=133 pacientes ) únicamente siguió las medidas de auto-cuidado.

Ambos grupos recibieron un folleto informativo de una página de extensión incluyendo medidas de autocuidado tales como consejos respecto al sueño, ejercicio regular, recomendaciones dietéticas … etc. Los participantes del grupo de acupuntura debían recibir 10 sesiones a lo largo de 10 semanas. El número mínimo de sesiones exigido en el protocolo fueron seis. Asimismo, cada uno de los pacientes asignados en este grupo fueron diagnosticados según la MTC y cada participante fue tratado con los puntos de acupuntura de acuerdo al síndrome diagnosticado. Adicionalmente, fueron añadidos algunos puntos individualizados y relacionados con los síntomas incluidos en el cuestionario WHQ, entre los que se pueden citar la ansiedad, depresión, insomnio …etc. Los resultados del estudio mostraron que en el grupo que recibió tratamiento con acupuntura, el 50% de los pacientes mostraron una reducción de 50% o mayor en el número de sofocos diarios. Asimismo, este estudio mostró que en este mismo grupo de 134 pacientes 86 de ellos refirieron una mejora en los síntomas de ansiedad y 76 en los de astenia.

Más información:

Borud EK et al.The acupuncture treatment for postmenopausal hot flushes (Acuflash) study: traditional Chinese medicine diagnoses and acupuncture points used, and their relation to the treatment response. Acupunct Med 2009; 27:101–108.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19734379

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